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本世纪相机发展回顾

本世纪相机发展回顾

相机的产生、改进及趋势,是令新一代相机用家颇觉迷惑。他们不知道35mm及6×6相机是怎样制造、改良,以及如何影响现代的相机设计。但若果我们可以掌握到一些资料,就会明白今天相机的潮流是厂家们的商业手段,控制了消费者的需要。
  许多曾经盛极一时的美国相机,市场大、体积细,但已淡出市场,包括有126、110及碟式相机。


二次大战分割器材市场

  虽然许多国家有出产相机的历史,瑞士、瑞典、法国、意大利、捷克、中国及苏联有Alpas、Focas、Rectaflexes、 Flexarettes、海鸥及Leningrads等相机,有些已成过去,但亦有些像Hasselblad哈苏般仍屹立不倒,可是,对35mm相机业最有影响力的国家,目前要算是德国及日本。
  随后介绍的一些相机始祖,可能会遗漏了你所喜爱的机种,但这只是作举例说明,而非一定是最好的。 1900初期的许多失败及半成功的35mm和6×6相机开始,可以说现代相机的远祖是20年代后期的35mm Leica A及30年代早期的6×6方形卷装菲林Rolleiflex。直至第二次世界大战,甚至以后,拥有一部好的相机即表示有一部德国相机。德国光学仪器及35mm相机精确优良,如两部二次大战前制造,30年代后期的 35mm Contax II及Ikoflex III卷片反光机便有非常高的水平。
  二次世界大战后,德国迅速走回相机市场-- Contax、Leica、Rolleiflex、Ikoflex及一大堆35mm叶片快门测距相机,而且许多是战前为人熟知的名字--Agfa、 Franka、Balda、Voigtlander及Wirgin。不论德国的分裂局势怎样,它在以往及现在仍是制造相机的皇国,而有一点可以肯定,很多一流设计师并没有离开Jena、Gorlitz及Dresden,这些都是战前德国优良镜头及相机的大部分发源地。这许多设计师并无迁往西德的 Oberkochen及Stuttgart。
  另外,大部份Zeiss的事业也转往西方,但仍有一部份工程人员留在东德之内。这时,一些主要的德国相机公司发觉本身内部已分裂成两间不同的公司,但仍具同一名称。此问题直至国际条约签署后才解决,Agfa East在Wolfen而Agfa West在Leverkeusen、East Carl Zeiss在Jeona而West Carl Zeiss在Oberkochen,East Zeiss-Ikon在Dresden而West Zeiss-Ikon在Stuttgart。
  Zeiss-Ikon West大多着重于制造独有的叶片快门相机而只有少数高价及销售潜力有限的高技焦平快门测距Contax II a及III a与布帘快门Leica,能为用家提供有高度互换镜头的功能。 在Dresden的Zeiss Ikon East则预见相机世界的未来将是35mm SLR的天下,故于1948年,推出Contax S型布帘焦平快门的眼平反光机,打开了SLR的新纪元。从此,35mm SLR有各种各样的品种面世,有Pentacon、Hexacon、Consul、Peerflex,有的设置半自动光圈及测光表。而当East Zeiss-Ikon名气大增时,Eastern DDR在VEB Pentacon的设计师却没有更多资源去制造更高级及更好的SLR。


德国摄影科技变化

  如果前East Zeiss-Ikon不能造出有水准的SLR,则东德KW公司也不能造出Prakitca、Praktiflex及Praktina等的布帘焦平快门 SLR,只有战前时的Ihagee Exakta能造出比较合理、令人可以接受的SLR,但资金并非是以后可以继续生产的保证;而Exakta及KW便合并归于Pentacon之下。今天,Praktica SLR仍然继续生产,但不能在美国市场内竞争,因为来自东德DRR等国家的相机,需要付双重入口税;另外,Praktica的质素甚至不能与日本的中价相机相比。但现时,日本的低价相机差不多是独占美国市场的,不过,美元积弱与日圆上升,令到Praktica可以重见天日。
  东德推出 Contax S十二年后,西德生产一部布帘焦平快门的SLR--Contarex Bullseye,但体积太大,太重,使用不便,致使销路不佳。不过,Praktica及Contarexe并非故事中的主人翁,而是使我们知道,若果东、西Zeiss只剩一间,则日后的故事将会如何发展?西德Zeiss相机业在以后的发展占了一席重要位置,但日本又如何在相机业中称皇?在二次大战后,Zeiss控制了西德两间主要快门制造厂, Prontor及Compur,故此对各大相机公司的发展有很大的掣肘。但既然已有传统的Compur或Prontor叶片快门供应,为何还要再独立生产呢?
  当一些西德的小型公司如Edixa,可以为焦平快门SLR打开新路线时,其它的大公司则仍然沿用Prontor及Compur的快门配件。而且,每两年的Photokina中,Prontor及Compur皆有新的叶片快门推出,所有的相机制造商由Agfa到Voigtlander至 Zeiss均无可选择地采用此种快门。于是,相机设计师开始愿意和尝试制造快门组件。
  不过,现时消费者要求的是可换式镜头。Compur 及Prontor把叶片快门置于镜片的前面(Retina Reflex)或改变整枝镜头(Voigtlander Prominent);可是,直径细、镜后叶片快门限制了设计师,变成光圈细,焦距短及最近对焦距离太远。就在这时,德国做不来的事,日本竟然做到了。


异军突起的日本相机

  在世界的另一方,日本商人则回复生产小型相机或德国的专有版本--Leica III b或III cs、Rolleicords及Rolleiflexes或Super Ikonta B折合式卷装菲林相机。日本的Leica版本,是Nicca。但德国曾表示:这些日本相机也偶有佳作。小型相机在日本的新奇店中大受欢迎,而日本仿制的德国相机,在初期受到藐视,但最后也成为商品,而以本土的商标及低价出售。
  不过,与德国不同,日本的相机业是一个整体,成立了日本相机设计中心(Japan Camera Design Center)及日本相机监管处(Japan Camera Inspection Institute),防止仿制品、次货及玩具相机流出国外,日本逐渐成为一个制造相机的皇国。
  日本仿制德国35mm测距相机,致令Nikon及Canon早期的布帘焦平快门相机打开新一页,而且可提供互换镜头的功能。曾经参与韩战的美国摄影记者,盛赞Nikon及Canon的优秀镜头。德国镜头制造商起初不相信这个事实,及后,差点儿让日本光学的突破技术抢夺了自己的江湖地位。自此,日本推出大量不同品种的镜间快门相机,由低价至高价各种式样齐备,而相机制造商所需的叶片快门,则由Seikosha、Citizen及Copal 等主要叶片快门商供应。
  日本厂家从美国学到生产的技巧及测试方法,而且还晓得利用生产线来大量生产相机,加上崭新的设计,劳工低廉,令到日本相机销路大增。单镜反光机在1955至1957年有火箭升空般突破,此时,眼平五棱镜的科技已由Pentax、Minolta、Miranda及Topcon所掌握,后来更加入了Nikon及Canon。在1960年,Copal推出第一个金属膜焦平快门,而且很容易装入大部分的日本SLR内,从此,互换镜头式测距相机在市场中消失。
  不过,西德相机业并没有推出SLR来竞争,这是由于德国不知道以大量生产的方法来减低成本、保持不了Compur及Prontor的专业地位及估计不到SLR的兴起而占据了高价相机市场,故此,导致德国的相机皇国地位丧失于日本手上。


廉宜相机大获全胜

  以往曾为搞好日本相机业的统一性公司,已开始接受美国的独立风气。独立公司表示,如果他们把相机的产量加倍,便可以减轻三分一的生产成本,售价就比对手的为低。1976年Canon集各种技术之大成而制造出一部相当吸引及易于操作的自动曝光式SLR--AE-1,并且有自动闪光灯及自动卷片器等配件。
  Canon的新工厂、AE-1的原产地--Fuknshima,仿似一间巨型的自动化工厂多于一间相机制造厂,大量的AE-1便从这里生产出来。但它怎样销售呢?这便有赖传播媒介来宣传推广。Canon在电视中大卖广告,最后竟然取得美国SLR市场百分之卅五以上的销售量。
  而其它主要相机制造商也随风气所趋,增加产量,减低成本及售价。当然,受益最大的莫如消费者,但对制造商来说,收益则有下降迹象。因为SLR存货太多,而厂商希望尽快售出,故把售价调低。在1975年,运往美国的SLR有528,000部,在1979年,更跃升至2,200,000部,到1984年,更达至 2,600,000的一个高水平。
SLR市场的竞争虽然非常激烈,但市场内实在容纳不了这许多相机,故此,相机制造商为刺激销量,设立一个灰色市场(Grey Market),在此市场之内,相机(甚至低价的)是非正式的输入,而与正式输入相机的商家竞争。
  但购买相机的人开始对自己所购的相机愈来愈精明,电视广告着重简单的操控--对准、按掣。若果如此,甚么是过片杆及怎样利用它来过片?快门速度盘及镜体上的数字又代表甚么呢? 那些过份宣传的相机,用家不但不再买其配件,反而把它束之高阁。


AF相机最初的发展

  可是,日本的相机公司虽想造出一部操作简易的相机,但奈何技术有限,在1976年,Konica终于推出第一部对焦自动曝光的镜间快门相机。但 Konica并无再作进一步的研究,致使此部相机停滞不前。其它功能如自动上片,自动过片,自动回卷,则有待其它的发展。在1983年,日本的镜头快门自动相机出口量,由1,300,000部跳升至2,400,000部。
  这些小型自动相机市场不是Kodak的天下吗?答案是「曾经是」。但现在这市场已被日本占据了。美国的小型相机,灵敏、易用、注入式制模、盒式入片的塑料相机,曾经拥有世界性的相机市场。Kodak的创作路线约每隔十一或十二年转换一次,1961年有126式,1972年有110式,但在1982年,不论其开始时如何优胜、Kodak的在发展碟式相机上却遇到阻碍。因为碟式相机的效果不是太好,而日本相机的简单程序,已可由35mm得出效果非常好的照片,故此,Kodak放弃了此种碟式相机。从此,Kodak的小型相机皇国也就拱手让给别人了。
  对厂家而言,35mm自动小型相机既可爱又可恨。由于自动相机的自动对焦系统,只是电子红外线测距,是SLR所难以企及的。但这些相机对于制造商、鉴赏家及买家证明已到了尽头,因为推出的配件如闪灯、镜头等,来扩展相机的功能,但这些配件的售量也未见得太好。小型自动相机至SLR的转移趋势,或许夸大其辞,应 该说只是恢复正统相机与小型自动相机的平衡。


相机将会愈来愈贵

  现时,相机市场回转到以前Canon AE-1的时期,业余摄影师会购买SLR,但普通用家则会买大量生产及不能互换镜头的相机。但此时的35mm小型自动相机,Kodak并非是唯一专利及垄断性的生产商。可以说,Kodak只是跟他的对手玩了一个35mm相机的游戏。
  一度下降的SLR价格已开始回升,由于日圆强势,而美元下跌,兼且一项新技术的发明--自动对焦。SLR的相机及镜头今天到处可见,而且与几年前的相机比较,销售量在25%至90%之间。在五年间,很少贵重的SLR没有自动对焦功能。
  SLR AF的发展非常快,而且改良得更为准确、完备。锂电池将取代碱性电池、电子配件则代替了大量机械配件。而且机械相机的制造成本比较昂贵及生产时间较长。转盘和控杆等已为计算机显示屏、按钮等代替。举个例说,Nikon F-801相机的电子操控,与机械式操控的Nikon F3之间的分歧非常明显。
  甚至可以说,高价的SLR已愈来愈不像光学结构的仪器,但其价值之所在为何? SLR、FA系统已自成一套拍摄方法,对焦、曝光不经人手,而用者只须集中精神于取景及构图方式,成为另一类拍摄新风格。故此,SLR将开创新的前景,但其销量相信不会再攀升至2,600,000部,约在1,200,000至1,600,000部之间。制造商不会以销路大视为盈利目标,改为从每部SLR及镜头的质素方面得益。
  数年前价格廉宜、操作简单的35mm自动相机,到今天已非常复杂及昂贵,35mm自动相机的发展由35mm及 70mm双焦距,然后变焦模式,变焦范围愈来愈大及近对焦功能。「近对焦功能」被厂家认为是「微距」的同义词,因为「微距」比「近对焦」更有宣传效果。事实上,这些小型自动相机的变焦镜,通常最大光圈为f/6.7,此点用家不可不知。
  此外,这类相机比一部普通的SLR还要昂贵。廿年前,谁会想到付出近二千元,只能购得一部f/6.7镜头的35mm相机?当然,曝光不足的照片是见怪不怪,不过,以ISO 200甚至ISO 400的菲林代替,便可以解决问题。


预计未来市场的变化

  现在相机的设计结合人体工程学,而且扩阔了变焦范围,与1928年的Leica大不相同。 SLR的快速回卷式反光镜在小型自动相机中剔除,使能应用大量的非球面及塑料镜片,为未来的设计师留下一条新路向。故有Genesis等「两不像」的相机面世,其设计介乎SLR及小型自动相机之间,把自动相机设计成SLR的模样,或将SLR装扮成自动相机般。至于目的是希望诱使惯用自动相机者提升至SLR 的层面。

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科技在发展, 相机技术也是日新月异啊。   入门级都用上1800万像素了,以前想都不敢想啊

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